Les mathématiques par le jeu

Des chercheurs démontrent l'efficacité du jeu vidéo éducatif Slice Fractions.

8 Décembre 2015 à 10H11

Image tirée du jeu Slice Fractions

Une étude menée par les professeurs Stéphane Cyr, du Département de mathématiques, et Martin Riopel, du Département de didactique, démontre que le jeu vidéo pour appareils mobiles Slice Fractions améliore significativement la performance des élèves, et ce, en un temps record. «Après des années de recherche et de développement en collaboration avec l’UQAM, nous avons enfin la preuve que notre jeu aide les enfants à comprendre par eux-mêmes les fractions, lesquelles sont essentielles pour l’apprentissage des mathématiques dans leur ensemble», souligne fièrement François Boucher-Genesse (M.A. éducation, 12), cofondateur d'Ululab avec Jean-Guillaume Dumont (B.A. communication, 06; B.Ed. éducation préscolaire et enseignement primaire, 10; M.A. éducation, 12).

Slice Fractions propose aux enfants de 6 à 12 ans de relever des défis captivants dans un univers coloré et intrigant peuplé de personnages attachants. Le jeu est disponible sur iPhone, iPad, iPod touch et Apple TV, ainsi que sur la plupart des appareils Android. Reconnu pour ses qualités pédagogiques et l'excellence de son design, il a obtenu les prestigieuses mentions Choix de la rédaction et Le Meilleur de 2014 de l’App Store d’Apple.

Un gain de performance  

L’étude a été menée auprès de 139 élèves de troisième année, répartis en trois groupes: le premier a reçu un enseignement traditionnel; le deuxième a joué à Slice Fractions en classe en plus de recevoir un enseignement traditionnel; et le troisième a uniquement joué au jeu d'Ululab en classe. L’impact du jeu sur l’apprentissage a ensuite été mesuré à l’aide de questions sur les fractions tirées du Trends in International Mathematics and Science Study (TIMSS), un test standardisé utilisé pour évaluer et comparer des élèves à travers le monde. Les deux groupes qui ont utilisé Slice Fractions ont eu un gain de performance plus important et plus significatif que les élèves ayant uniquement reçu un enseignement traditionnel.

Des résultats étonnants

«Le plus étonnant, c’est que Slice Fractions, essentiellement basé sur de la manipulation, des procédures et des représentations visuelles, favorise un transfert des apprentissages à propos de  notions abstraites qui ne sont même pas directement visées par le jeu, telles que les comparaisons de fractions et les fractions équivalentes sous forme symbolique», explique Stéphane Cyr, chercheur principal.

Apprendre à toute vitesse!

La rapidité avec laquelle le jeu améliore la compréhension des fractions est un autre résultat surprenant de l'étude. «Trois heures de jeu en classe ont été suffisantes pour permettre à nos sujets de troisième année d’atteindre un niveau de performance comparable à celui d’élèves de quatrième année des États-Unis et du Québec», constate Martin Riopel. Le gain se fait donc en un temps record quand on le compare à celui de l’enseignement traditionnel en classe et donne une longueur d’avance aux enfants qui utilisent le jeu.

Quelques nouveautés

À l’occasion du dévoilement des résultats de cette étude, Ululab annonce une mise à jour majeure de Slice Fractions, comprenant 32 nouveaux niveaux sur les additions, une interface de navigation redessinée et la compatibilité avec la plus récente édition de l'Apple TV, d'Apple.

On peut obtenir plus de détails et de résultats dans ce résumé vidéo de trois minutes.

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