Décès de Joseph Rouleau

L’ancien professeur du Département de musique a été une figure marquante de l’art lyrique au Québec.

16 Juillet 2019 à 13H41, mis à jour le 16 Juillet 2019 à 16H30

Le professeur émérite Joseph Rouleau.

Basse de renommée mondiale et président des Jeunesses musicales du Canada, Joseph Rouleau, qui fut professeur au Département de musique de 1980 à 1998, est décédé le 12 juillet à l’âge de 90 ans. Durant sa carrière, il s’est illustré dans les plus grands rôles du répertoire international (Verdi, Puccini, Bellini, Gounod) et a chanté avec les plus grands du monde de l’opéra, dont Maria Callas, Luciano Pavarotti et Joan Sutherland. L'UQAM lui a conféré, en 2004, le statut de professeur émérite.

«C'est avec tristesse que nous avons appris le décès du professeur émérite Joseph Rouleau, souligne la rectrice de l'UQAM, Magda Fusaro. L'Université rend hommage à cette grande voix, cette figure marquante qui a oeuvré sans relâche à l'avancement de l'art lyrique au Québec et à la formation de la relève dans ce domaine, notamment à notre Département de musique.»

Né en 1929 à Matane, Joseph Rouleau fait partie des pionniers du chant québécois. Après avoir étudié le chant au Conservatoire de musique du Québec à Montréal et ensuite à Milan, en Italie, il remporte en 1955 le Concours du New Orleans Experimental Theatre of America Singing et débute sa carrière internationale aux États-Unis en interprétant le rôle de Colline dans La Bohème de Puccini.

Joseph Rouleau a chanté sur les scènes les plus prestigieuses d’Europe et d’Amérique du Nord, notamment le Royal Opera House, à Londres, l’Opéra de Paris, le Metropolitan Opera, à New York, et a donné nombre de concerts et récitals avec les plus grands orchestres: New York Philarmonic, l’Orchestre du Concertgebouw, l’Orchestre symphonique de Montréal, l’Orchestre de la Radio et de la Télévision Française - ORTF, London Symphony et London Philarmonic.

L'ancien professeur a été le fondateur et le président du Mouvement d'action pour l'art lyrique du Québec, qui donna naissance à l'Opéra de Montréal. Fondateur au Département de musique de l'UQAM de l'Atelier d'opéra, avec Colette Boky, en 1987, il a voulu partager avec les jeunes chanteurs son expérience comme professionnel de la scène lyrique et ainsi préparer une solide relève dans le domaine.

Au cours de sa longue carrière, Joseph Rouleau a remporté de nombreux prix et distinctions: prix Calixa-Lavallée, en 1967, médaille d'argent du Royal Opera House de Covent Garden, en1982, médaille du 100e anniversaire du Metropolitan Opera, en 1986, Félix du meilleur artiste de l'année de l'ADISQ, en 1989, Prix du Québec Denise-Pelletier pour les arts de la scène, en 1990, Prix Opus 2000, prix de la Gouverneure générale du Canada pour les arts de la scène, en 2004.

Il a également été nommé Officier de l'Ordre du Canada (1977), membre du Panthéon canadien de l'art lyrique (1992), Grand Officier de l'Ordre du Québec (2004) et commandeur de l’Ordre de Montréal (2019).

Docteur honoris causa de l'Université McGill et de l'Université du Québec à Rimouski, Joseph Rouleau a été membre de plusieurs conseils d'administration, dont ceux de l'Opéra de Montréal, de l'Orchestre Métropolitain du Grand Montréal, de l'UQAM et de la Fondation de l'UQAM. Depuis 1993, le plus important concours d'art vocal au Canada porte son nom.

Dans les jours qui ont suivi son décès, de nombreuses voix de la communauté artistique au Québec lui ont rendu hommage.

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