Décès de sœur Marcelle Corneille

La fondatrice et professeure émérite du Département de musique a été une pionnière de la pédagogie musicale au Québec.

7 Janvier 2019 à 15H20

Fondatrice et professeure émérite du Département de musique de l'UQAM, sœur Marcelle Corneille est décédée le 3 janvier dernier à l’âge de 95 ans. Pédagogue visionnaire et engagée, elle a exercé un impact majeur sur la formation des musiciens professionnels, mais aussi sur l’enseignement de la musique au Québec.

Soeur Marcelle Corneille.
Photo: Nathalie St-Pierre

Née à Montréal en 1923 d’un père belge et d’une mère française, Marcelle Corneille commence l’étude du piano dès l’âge de 5 ans et obtient un baccalauréat en musique en 1952, puis une licence en 1960, à l’École normale de musique de l’Institut pédagogique. Affiliée à l’Université de Montréal de 1926 à 1967, cette institution était reconnue comme un centre d’excellence en pédagogie musicale à Montréal. Marcelle Corneille y a enseigné de 1949 à 1976 et en est devenue la directrice en 1957.

Lorsque la Congrégation de Notre-Dame l'invite à créer un programme pour les enfants de l’école maternelle de l’Institut pédagogique, elle se tourne vers les pédagogies musicales – presque inconnues à cette époque – élaborées par les compositeurs Orff, Martenot, Dalcroze et Kodály pour stimuler l’éveil des facultés musicales chez l’enfant. Par la suite, elle se rendra en Europe à plusieurs reprises pour travailler avec ces pédagogues. Aujourd'hui, l’enseignement musical selon la méthode Orff est encore dispensé dans les écoles primaires du Québec. Cette méthode figure également au cursus des étudiants en enseignement du Département de musique de l'UQAM et est au cœur de l’offre de cours proposée par l’École préparatoire de musique.

En 1964, sœur Marcelle Corneille a participé aux premières discussions avec le tout nouveau ministère de l’Éducation afin de valoriser les programmes d’enseignement de la musique dans la formation générale. Elle a aussi contribué aux travaux de la Commission d'enquête sur l'enseignement des arts dans la province de Québec (Commission Rioux), créée en 1966 par le gouvernement de Jean Lesage, dans la foulée du célèbre rapport Parent.

La professeure émérite a fondé le module de musique de l’UQAM et l'a a dirigé de 1969 à 1978. Elle a aussi fondé en 1976 l'École préparatoire de musique, définie par l'UQAM comme «un service à la collectivité dans le domaine de l’éducation musicale». En plus de préparer les jeunes aux programmes de concentration en musique aux niveaux primaire, secondaire, collégial et universitaire, l’École offre des cours d’éveil musical pour les petits âgés de trois et quatre ans ainsi que des classes de formation en musique pour les adultes. Sa programmation est reconnue par le ministère de l'Éducation.

En 1978, sœur Marcelle Corneille a inspiré la création du Chœur de l’UQAM, qui fut dirigé pendant plusieurs décennies par le regretté Miklos Takacs.

Depuis le printemps dernier, le local du Département de musique (F-3130) consacré à l’enseignement de la méthode d'éducation musicale Orff porte  le nom «Salle Marcelle-Corneille». Par cette désignation, le Département a voulu reconnaitre l’héritage légué par la professeure émérite.

Les funérailles de sœur Corneille auront lieu le jeudi 10 janvier, à 10 h 30, à l'église Notre-Dame-de-Grâce de Montréal.

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